Changement de mode de vie et conversion philosophique : détour par l’Antiquité

Dans trois billets récents, Alexandre Rigal évoque, d’un point de vue sociologique, le mouvement de conversion de saint Paul sur le chemin de Damas rapporté par la Bible, le changement de vie de Cédric et de sa famille raconté dans le documentaire La révolution silencieuse, ou encore le changement d’habitude de Harold illustré par le film L’incroyable destin de Harold Crick. Cette importance du changement de mode de vie et de la conversion, qui est au cœur des recherches d’Alexandre Rigal, se retrouve également en philosophie antique dans les textes biographiques qui font l’objet de mes propres recherches. C’est pourquoi j’aimerais, dans ce billet, présenter un exemple de conversion au mode de vie philosophique et un exemple d’échec dans la conversion, afin de mettre en évidence les moyens mis en œuvre en vue de la conversion au mode de vie philosophique et l’effort que ce choix de vie exige.

Que faut-il entendre par conversion philosophique ? Comme les études de Pierre Hadot l’ont rappelé à juste titre, la philosophie antique n’est pas seulement un discours mais aussi un mode de vie[1]. Dans les écoles philosophiques de l’Antiquité – que ce soit l’Académie de Platon, le Portique des stoïciens, le Jardin d’Epicure, ou encore les écoles néoplatoniciennes de l’Antiquité tardive – la dimension théorique de la philosophie, que l’on évoque en premier lieu aujourd’hui pour définir l’activité philosophique, est indissociable de sa dimension pratique. La doctrine philosophique est étroitement liée au mode de vie philosophique, qui implique, de la part du philosophe, une certaine manière d’être et certaines pratiques incompatibles avec les habitudes de l’homme ordinaire ou non-philosophe. Voilà pourquoi le choix de vie philosophique implique, pour celui ou celle qui veut devenir philosophe, un changement de mode de vie ou une conversion. Vivre en philosophe, dans l’Antiquité, c’est adopter un certain style de vie qui inclut certaines pratiques alimentaires (végétarisme), des activités intellectuelles (lecture, écriture, commentaire de textes, enseignement) mais aussi sportives (marche, gymnastique), un certain (dés)engagement politique et social (en fonction de l’école choisie, le philosophe se retirera de la vie politique, comme dans le cas d’Epicure, ou s’y engagera autant que possible, comme dans le cas du stoïcisme), mais aussi certaines pratiques religieuses (omniprésentes dans les écoles néoplatoniciennes à partir de Jamblique, par exemple). Dernier point sur la conversion philosophique : celle-ci n’est pas dépourvue de rationalité, la doctrine de l’école philosophique venant justifier le mode de vie choisi et les différentes pratiques qu’il implique[2].

Plotin, fondateur de l’école néoplatonicienne de Rome

Pour illustrer ce moment de la conversion philosophique, j’ai choisi un passage de la Vie de Plotin, philosophe néoplatonicien du IIIème siècle de notre ère (205-270). Ce texte écrit par Porphyre, disciple de Plotin, une trentaine d’année après sa mort (301) précède l’édition des Ennéades de Plotin, et montre à quel point le philosophe exemplifie par sa propre existence le mode de vie idéal défendu dans son oeuvre. Ce passage ne concerne pas directement Plotin, maître de l’école néoplatonicienne de Rome, mais l’un de ses élèves, Rogatianus, que Plotin donne en exemple à ses autres élèves, et dont le biographe raconte ici le processus de conversion au mode de vie philosophique :

« Il y avait également Rogatianus, membre du Sénat, qui avança vers une telle aversion de cette vie < politique > qu’il renonça à tous ses biens, renvoya tous ses serviteurs et renonça aussi à son rang ; et alors qu’il était sur le point d’apparaître en public comme préteur, les licteurs étant déjà présents, il n’avança pas et dénigra sa charge publique. Au contraire, il préféra ne plus habiter dans sa propre maison, mais il allait souvent chez certains amis et familiers pour y dîner et pour y dormir, mais ne se nourrissant qu’un jour sur deux. Du fait de ce renoncement et de cette indifférence pour la vie < politique >, étant podagre au point d’être porté en litière, il reprit des forces, et, alors qu’il n’était pas capable d’ouvrir ses mains, il en usa avec bien plus d’aise que ceux qui poursuivent leur métier avec leurs mains. Plotin l’approuvait et ne cessait pas de lui faire les plus grands éloges, le présentant comme un bon modèle à ceux qui pratiquent la philosophie[3]. »

La présentation de Rogatianus par Porphyre est un bon exemple de tension entre deux modes de vie distincts (le mode de vie politique et le mode de vie philosophique) et de conversion au mode de vie philosophique. Rogatianus est membre du sénat, et poursuit donc ce que les philosophes antiques appellent le mode de vie politique (politikos bios), caractérisé par le faste et l’abondance, la recherche des honneurs et des biens extérieurs. Par opposition, le mode de vie philosophique se caractérise par le renoncement ou le détachement vis-à-vis du corps et des biens extérieurs, afin de tourner son attention vers les biens véritables, que ce soit le savoir ou la vertu. Les biens extérieurs (honneurs, argent, biens immobiliers, objets et vêtements luxueux, etc.) appartiennent en effet au monde matériel ou sensible, et s’opposent aux biens véritables (les biens de l’âme : vertus, savoirs, pensée), qui appartiennent au monde intelligible. Le monde sensible et les réalités matérielles ne sont qu’une image affaiblie du monde intelligible, et c’est pourquoi il faut leur accorder une moindre place afin de privilégier la recherche des biens véritables et l’ascension de l’âme vers le monde intelligible.

La description de ce changement de mode de vie opéré par Rogatianus montre également ce qu’une conversion à la vie philosophique implique concrètement, en particulier les penchants auxquels il faut être prêt à renoncer. Rogatianus ne se contente pas de suivre l’enseignement de Plotin, mais décide, en raison d’une certaine disposition vis-à-vis de la vie politique (Porphyre parle d’une aversion), de renoncer à sa charge publique, en raison du mode de vie que celle-ci implique. Il est clair, à partir de cet exemple, que le choix de vie philosophique va bien plus loin que la simple adhésion au discours philosophique de Plotin. Le choix de vie philosophique de Rogatianus nécessite un changement de mode de vie qui se traduit par une série de mesures concrètes : Rogatianus renonce à ses biens (refus du luxe et de la propriété), renvoie ses serviteurs (refus du confort et de la propriété), et renonce à son rang, c’est-à-dire aux honneurs, ainsi qu’à sa charge de préteur. Le choix de vie philosophique et la conversion d’un mode de vie à l’autre nécessite donc, de la part du philosophe, de renoncer à certaines habitudes, à un certain confort matériel, et à un certain prestige. Ce qu’il est intéressant de noter, enfin, c’est l’impact physique de ce renoncement à la vie d’honneurs, de faste et d’abondance impliquée par la vie politique. Ce changement de vie redonne à Rogatianus des forces, faisant reculer la goutte dont il souffrait avant sa conversion. Ce détail, qui peut paraître anodin, montre bien que le mode de vie philosophique implique l’être tout entier, y compris le corps, et non seulement l’âme ou l’esprit.

Plotin et ses élèves à Rome

Parmi les auditeurs de Plotin, dont Porphyre fait la liste au chapitre 7 de la Vie de Plotin, on trouve donc un certain nombre de modèles, parmi lesquels Rogatianus, dont on apprend dans le passage cité plus haut que Plotin le donnait en exemple à ses élèves : il le loue et le donne comme un bon exemple à ceux qui veulent pratiquer la philosophie (que ce soit les élèves de Plotin ou, par extension, les lecteurs de sa biographie). Après la longue description de Rogatianus, la suite du chapitre 7 propose un contre-exemple. Si la conduite de Rogatianus est un modèle de conduite, ce n’est pas le cas de Sérapion, présenté par Porphyre comme un contre-modèle, tout aussi intéressant pour comprendre ce qui distingue les modes de vie philosophique et non-philosophique, et pour rappeler l’effort qu’exige la conversion au mode de vie philosophique :

« Assistait aussi < à ses cours > Sérapion d’Alexandrie, qui fut d’abord rhéteur, et après cela assista aussi à des discussions philosophiques, mais il ne fut jamais assez fort pour renoncer au dommage des affaires d’argent et d’usure[4]. »

Sérapion d’Alexandrie est un rhéteur qui, contrairement à Rogatianus, n’a pas réussi à se défaire de ses penchants pour le luxe et l’argent. Il n’a pas su renoncer au genre de vie qu’il menait avant d’écouter les cours de Plotin. Cette incapacité de Sérapion à renoncer au mode de vie tourné vers l’argent montre l’effort nécessaire pour se convertir au mode de vie philosophique. La philosophie implique une conversion, un changement de comportement, ce que Sérapion n’a pas été capable de faire, malgré l’assistance aux cours de Plotin et sa participation antérieure à des discussions philosophiques. Ce que ce contre-exemple confirme, c’est que la simple présence au cours de Plotin et la participation à des discussions philosophiques n’impliquent pas nécessairement une conversion au mode de vie philosophique. La conversion philosophique nécessite un changement de comportement, qui passe avant tout par un renoncement à certaines habitudes ou à certains penchants que certains ne semblent pas capables de mettre en œuvre : Sérapion n’est pas assez fort, et c’est pourquoi il ne parvient pas à renoncer à son penchant pour les biens extérieurs.

Pour devenir philosophe, l’apprentissage et la connaissance d’un discours philosophique ne suffisent pas, une conversion au mode de vie philosophique est nécessaire, et cette conversion implique un renoncement à certaines habitudes et à certains penchants, que ceux-ci soient liés à la vie politique, comme dans le cas de Rogatianus, ou liés à l’argent, comme dans le cas de Sérapion. Sérapion fait partie de ceux qui adhèrent au discours philosophique de Plotin sans avoir la capacité ou la force de mettre en pratique ce discours. Rogatianus, au contraire, est une figure exemplaire, car il est parvenu, malgré la difficulté que ce changement implique, à renoncer à ce qui l’éloignait de la vie philosophique. Aujourd’hui encore, cette difficulté demeure : combien de personnes bien informées, conscientes des enjeux écologiques actuels, ne parviennent pas à changer leur mode de vie ? Combien de citoyens éclairés sont d’accord en théorie avec la réduction des émissions de gaz à effets de serre mais sont incapables de diminuer leur propre consommation d’énergie chez eux, de renoncer à leur voiture ou de réduire la quantité de nourriture carnée consommée chaque semaine ? Ce que le détour par l’Antiquité apporte, ce que la conversion de Rogatianus et l’échec de Sérapion nous apprennent, me semble-t-il, c’est l’importance et la difficulté du renoncement nécessairement lié à la conversion philosophique. Changer de mode de vie, c’est avant tout renoncer à son mode de vie actuel, et ce renoncement n’est pas facile. Il exige un véritable effort, que certains sont capables de supporter, contrairement à d’autres. La question qui se pose, dès lors, est la suivante : qu’est-ce qui distingue celui qui parvient à mettre en œuvre ce changement, et comment acquérir cette force que demande la conversion ?


*Ce billet est le fruit d’échanges fructueux entre un sociologue et un philosophe sur le thème du changement de mode de vie. Pour lire le billet d’Alexandre Rigal sur l’importance des modèles exemplaires en sociologie et chez le philosophe stoïcien Marc Aurèle, cliquez ici: « Des exemples exemplaires. Des cas d’imitation du sociologue aux exemples édifiants de l’empereur Marc Aurèle« .


[1] Pierre Hadot, Qu’est-ce que la philosophie antique ?, Paris, Gallimard, 1995.

[2] Par exemple, le traité de Porphyre De Abstinentia justifie philosophiquement le végétarisme du philosophe néoplatonicien.

[3] Porphyre, Sur la vie de Plotin et la mise en ordre de ses livres, 7, 31-46. Pour la traduction de l’ouvrage, que j’ai légèrement modifiée, voir Brisson L. et al., Porphyre, La vie de Plotin t. II, Vrin, Paris, 1992.

[4] Porphyre, Sur la vie de Plotin et la mise en ordre de ses livres, 7, 46-51.

Cite this article as: Maël Goarzin, "Changement de mode de vie et conversion philosophique : détour par l’Antiquité," in Contre-ville, 15 mai 2017, http://contreville.hypotheses.org/744.

Du bon métissage: ni xénophobie, ni xénophilie, l’exemple des habits de bain.

925px-Zebra_(PSF)Ni seulement noir, ni seulement blanc, zébré ou métisse

Qui tente d’apprendre de l’étranger ? Qui aime l’autre assez pour lire ses textes, pour écouter sa foi, pour distinguer ses vices et ses vertus en vue de devenir meilleur ?

Modèles du vivre-ensemble

Dans la perspective d’expérimenter un métissage réfléchi, débutons en rendant compte des manières d’aborder le vivre-ensemble les plus courantes et qui mènent à des écueils différents, mais dommageables. Vous pouvez deviner quel type vous correspond le mieux.

. Le xénophobe actif part du principe qu’il n’a rien à apprendre de l’étranger, et que l’étranger n’a rien à apprendre de lui non-plus.
Il repousse l’autre partout. Il n’aime pas l’autre.

. Le xénophobe passif part du principe qu’il n’a rien à apprendre de l’étranger, et que l’étranger n’a rien à apprendre de lui non-plus. Il ne déteste pas l’autre, mais ne l’aime pas assez pour lui ressembler.
Il vit côte à côte avec l’autre, il y est globalement indifférent, même s’il croit être accueillant et ouvert.

. Le xénophile passif part du principe qu’il n’a rien à apprendre de l’étranger, et que l’étranger a tout à apprendre de lui. Il aime l’autre assez pour penser qu’il peut devenir aussi bon que lui-même.
Là où il est majoritaire, il souhaite que l’autre perde sa spécificité et devienne comme lui, mais sans être directement offensif.

. Le xénophile actif part du principe qu’il n’a rien à apprendre de l’étranger, et que l’étranger a tout à apprendre de lui.
Majoritaire ou minoritaire, il souhaite que l’autre perde sa spécificité et devienne comme lui. Il aime l’autre assez pour penser qu’il peut devenir aussi bon que lui-même.

Où vous situez-vous ? Nulle part ? Alors vous êtes déjà un chantre du métissage et j’ai tout à apprendre de vous. Dans le cas contraire, si vous vous retrouvez dans l’une ou l’autre des catégories, continuez la lecture !

Ni la xénophobie, ni la xénophilie ne permettent le métissage, car les deux principes réfutent la nécessité de l’apprentissage pour soi, en vue de la coexistence : soit en refusant tout échange approfondi avec l’autre, soit en transformant l’autre en clone de soi-même.
Nous allons montrer qu’entre les deux attitudes se dessine une perspective pragmatique. En fait, il s’agit d’aimer l’autre assez pour lui apprendre ce que l’on possède de partageable, et de partager ce qu’il peut nous apprendre aussi.

Modèle de vivre-ensemble

Voir aussi à ce lien pour le format pdf du schéma: Modèle de vivre-ensemble

Connaître les forces et les faiblesses dans le processus de métissage : le cas pratique des habits de bain.

. Le xénophobe actif
tenter d’interdire les autres : le burkini.

. Le xénophobe passif
tolérer les autres : seins nus sur la plage, bikini, burkini, c’est égal ; mais, il n’existe pas le souhait de porter l’habit de bain de l’autre.

. Le xénophile passif
tenter d’influencer les autres : en France, influencer l’abandon du burkini, ou des seins nus.

. Le xénophile actif
tenter de convertir les autres : en France, convertir certains individus au burkini, et refuser tout autre habit de bain.

Si l’on suit ces exemples, où situer le rapport de force ?
1. Les femmes qui sont seins nus sur la plage ne possèdent aucune institution pour les défendre, ne forment pas de groupe, et leur choix repose grosso modo sur un principe de choix individuel, sans précepte moral transcendant. Elles sont donc dépendantes du bon vouloir des autres et les plus fragiles.

2. Les femmes en bikini, bien que leur choix soit celui du conformisme et donc le moins fort, sont soutenues par des politiques et des institutions, du fait de la majorité qu’elles représentent. Elles sont fortes du fait du nombre.

3. Les femmes en burkini sont menacées par des règlements et des appréciations négatives. Dans le même temps, elles sont très fortes du fait de leur croyance religieuse qui dicte les principes relatifs à leur habillement. De ce fait elles sont à la fois fragiles parce que minoritaire et fortes par leurs principes religieux. En situation majoritaire, elles sont beaucoup plus solides que les bikinis qui ne reposent pas sur des principes dits divins.

En France, les seins nus sont plus fragiles que les burkinis, qui sont plus fragiles que les bikinis, pour le moment.

Mais qui des apprentissages possibles ?
Les femmes en bikinis sont plutôt conformistes, leurs principes sont donc plus aisés à modifier. A contraire, les femmes seins nus font preuve de plus de courage, mais cela repose sur des principes individuels. Au contraire, les femmes en burkini sont tendanciellement plus fortes, parce que leurs convictions reposent sur des enseignements supposés divins.

Ainsi, les plus réfractaires à l’apprentissage semblent être les femmes en burkini, puis les femmes en bikinis, et les plus ouvertes à la recherche de bons principes, les femmes aux seins nus.

Comment partager des apprentissages à partir de là ?

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Nombreux furent les commentaires à propos d’un match de beach-volley entre joueuses égyptiennes en burkinis, et joueuses allemandes en bikinis, lors des Jeux Olympiques de Rio.
Pour un grand nombre d’Egyptiens musulmans, les joueuses en bikini sont impudiques, ce qui ouvre la porte à leur dégradation morale et physique, au nom de Dieu.
Pour un grand nombre d’Européens, les joueuses en burkini sont un symbole de diversité, donc ils souhaitent encourager son usage. Ils renforcent ainsi le camp des intolérants.
Dans le même temps, pour un grand nombre d’Européens, les joueuses en burkini sont un symbole de conquête islamique, donc ils souhaitent décourager son usage.

Qu’apprendre de cet exemple ?

Premièrement, le principe de tolérance ou de xénophobie passive, n’est pas efficace. Il ne permet pas de créer un espace de discussion des valeurs à partager. Il permet simplement la diffusion du burkini et donc du refus de métissage.
Deuxièmement, on peut douter que toutes les joueuses de beach-volley portent toutes un jour le burkini. Un islam intolérant, ou xénophilie active, est voué à l’échec face aux xénophobies.
Troisièmement, interdire le burkini diminue une minorité convaincue de porteuses de burkini, en les rendant invisible. La xénophobie active n’est pas efficace pour encourager à apprendre la tolérance ou le métissage, mais elle permet la réduction visuelle du problème. La xénophobie active est efficace partiellement dans sa perspective.
Donc, dernière possibilité, il y a à prendre en compte et les critiques pour manque de pudeur et les refus de l’islamisation des corps féminins. Les deux critiques se rejoignent pour critiquer le domination masculine, soit par l’imposition de modèles de femmes sexy, soit par l’imposition de modèles de femmes cachées, parce que tentatrices. Ainsi, cesser les injonctions à être attractives, tout en cessant de considérer la femme comme tentatrice et diabolique, pourrait constituer une manière de prise en compte des points de vue de chacun. Pour cela, il faudrait supporter d’apprendre des uns, et des autres, pour corriger nos vices respectifs dans la perspective du vivre-ensemble. Le chemin est mal engagé…

. Si la majorité ou la minorité refuse le métissage…
Conséquence : Imposer la règle de la majorité pour éviter un conflit plus important. Voter avec ses pieds reste possible. Majorité et islamistes sont gagnants, ces derniers parce qu’ils jouent sur la discrimination pour renforcer la xénophilie active.

. Si la minorité refuse le métissage…
Conséquence : Maintenir la situation telle quelle, avec risque d’accroissement futur des tensions, et d’augmentation de la xénophobie et de la xénophilie actives. Autrement dit, extrême-droite et islamistes se frottent les mains.

. Si majorité et minorité acceptent de se métisser…
Conséquence : Négocier la règle pour éviter un conflit plus important. Se rapprocher est nécessaire, Ni xénophobie, ni xénophilie, changement de paradigme : création d’amitiés, de connaissances, d’amour… enchevêtrement des communautés.

Le souci est que ceux qui sont le plus loin du métissage, sont ceux qui portent un burkini, que les conformistes ne cherchent pas à changer de pratiques de bain, tandis que ceux qui tentent de vivre mieux, sont seins nus – autrement dit trop loin du burkini pour dialoguer. L’apprentissage avec des personnes se réclamant de principes divins pour régler strictement leur conduite est particulièrement ardu.
Ainsi, la solution du métissage est la meilleure et la plus efficace contre l’islamisme et l’extrême droite, mais l’interdiction reste meilleure que le statu quo, en vue de lutter contre l’islamisme.

Principes pragmatiques à propos du métissage

1. Mieux vaut suivre les effets des choix politiques que les grands idéaux sur le vivre-ensemble et la mixité, qui semblent à l’analyse, bien inefficaces pour métisser.

2. Si l’on ne peut pas s’engager dans le métissage, mieux vaut rester conservateur et soutenir la majorité plutôt qu’accepter toutes les nouveautés : on sait ce que l’on perd, jamais ce que l’on gagne.

3. Enfin, sous certaines conditions, apprendre les uns de autres le métissage vaut plus que tout, en vue de devenir meilleurs les uns grâce aux autres.

De l’inefficacité d’une vie carnavalesque dans le film les Idiots

Être un « idiot »
Le film raconte l’intégration de Karen, personnage initialement désœuvré, au sein d’un collectif d’idiots. Plus précisément, les membres de ce groupe simulent l’idiotie, à la fois entre eux, en vase clos, et à l’extérieur de la riche demeure bourgeoise qu’ils squattent. Leur devise est: que chacun trouve l’idiot en soi! Ils se font passer pour des dérangés, pour être dérangeant et mettre en péril le fard bourgeois de la ville de leur résidence. Pour Karen, il s’agit peu à peu d’apprendre à jouer le jeu.

Les happenings du petit groupe prennent place dans divers lieux, dont voici quelques exemples:

  • à la piscine, où l’opposition entre désirabilité du corps féminin et impuissance perçue d’un corps masculin de dérangé – même en érection -, est mise en lumière lorsqu’un des idiots se savonne dans les douche réservées aux femmes.
  • lors d’une visite d’acheteurs potentiels de la maison qu’ils squattent, les « idiots » se montrent à la vue du couple intéressé par la demeure, pour les faire fuir. Cela fonctionne, malgré les efforts nombreux du couple pour maintenir les apparences de la tolérance.
  • dans un pub, des loubards tatoués des pieds à la tête rechignent un peu, puis accueillent l’un des « idiots » à leur table. Peu à peu pris d’affection et attentifs, ils vont jusqu’à l’accompagner pour l’aider à uriner, en mettant les mains à la patte. Dans ce contexte, l' »idiot » masculin ne détonne pas. C’est la femme qui partage leur tablée qui dérange et qui subie les remarques sexistes.
  • dans une agence de pub, autre happening, l’une des « idiotes » fait une sacrée farce à l’un des « idiots », qui est revenu à un comportement normal de publicitaire pour la séquence. Jouant la représentante d’une riche entreprise, son mauvais comportement donne des sueurs froides aux publicitaires et à son compère furibard. Les publicitaires sont heureux tout de même, de s’imaginer contrat en poches.

Carnaval ou encadrement de la dérive

Ces performances sur des scènes variées (piscine, pub, agence de pub…) proposent une re-visitation de la logique du carnaval. Mais au lieu d’être annoncé à tous, prévu et organisé de manière rituelle, celui-ci se déroule de manière impromptue.

C’est pourquoi, leur maison, là où ils résident ensemble dans un joyeux foutoir, ne constitue pas le lieu d’une utopie, mais de coulisses. Et rien n’empêche de répéter en coulisse, pour « trouver son idiot intérieur ». Lars von Trier ne nous accable pas d’une énième utopie anti-bourgeoise, il propose un manuel d’exercices à visée perturbatrice pour le dehors du groupe. Sa recette: formez un groupe de jeunes cultivés, faites les sortir de temps à autres; trouvez une idée « débile », moquez-vous du bourgeois. Voilà pour la subversion (ne pas oublier la partouze avec pénétration non-simulée), voilà pour les bourgeois démasqués – bourgeois un peu spectateurs. Jouer l’idiot, jouer tout court, n’a jamais été qu’un mécanisme de décharge de la pression, un défouloir: un carnaval.

Dans ce film, les comportements carnavalesques, plus que d’obéir à un temps, obéissent à des espaces pour une compagnie de comédiens qui jouent tous le même rôle, avec forte conviction : celui de « débiles ».

Bas les masques

Récapitulons à ce stade, à quel processus de changement se soumettent les comédiens du film:

  • les « débiles » sont conscients des errements moraux des bourgeois danois,

  • ils expérimentent un type possible de comportement alternatif,

  • ils sont sensibles aux effets bénéfiques de ce comportement : les « on est tellement heureux ici » saupoudrent la vie du groupe,
  • ils s’habituent peu à peu à leur rôle et l’exercent avec de plus en plus d’allant et de justesse – peut-on être juste en jouant au dérangé?

Mais quelles valeurs remettent-ils en cause? Les apparences, les règles de maintien de soi, les hypocrisies et les mesquineries des autres. Et les leurs propres? Ils constituent par la prétention à l’apparence « débile » un ensemble de normes de comportements alternatives, toutes autant soumises au jugement et à des normes de bonne conduite, même déviées. A la comédie des autres, répond leur propre jeu de rôle.

Ne pas mettre en péril les attachements

Ils doivent néanmoins faire face à une série d’imprévus, au cours du film:

  • Avec l’oncle propriétaire de la maison squattée, il s’agit de jouer, non plus aux débiles, mais cette fois aux artisans. Faire comme si le bon ordre bourgeois de la demeure n’était pas perturbé.
  • Avec le père de l’une des « débiles »: réellement sous prescription médicamenteuse psy. Une seule des membres du groupe tente d’empêcher le patriarche cool-rockeur de reprendre sa fille (majeure) pour la replonger dans les psychotropes.
  • Lors de la visite de débiles auprès des « débiles », la mascarade cesse, et la légèreté de la remise en cause des valeurs bourgeoises saute aux yeux.
  • Lorsque que le chef de bande a un accès de folie, et devient violent, ils l’attachent comme dans un mauvais hôpital psy.

Chaque situation à enjeu est l’occasion de faire preuve de lâcheté, de mettre « bas les masques »: d’éviter de changer de vie, de cesser d’imiter les débiles et autres fous, pour laisser croître un comportement alternatif et fou, qui dévorerait leur anciennes attaches, bourgeoises trop bourgeoises. Sont démasqués, tous ceux qui portent le masque de la mise en scène de la vie quotidienne, débile ou non.

Changer de vie en faisant l’idiot

A la fin du film, le chef de bande met toute l’équipe au défi de réaliser leurs prouesses d’idiots au cœur de leur ancien quotidien: en famille, au travail, etc. Tous échouent, refusent, quittent l’aventure. Une seule ose trouver son « idiot intérieur », Karen. Celle-ci, mère d’un enfant mort il y a une semaine à peine, s’était réfugiée loin des siens, au sein du groupe. Pour elle, les attachements à sa famille sont désormais vains: qu’est-ce qui l’empêcherait de faire l’idiote? Elle engage alors sa transformation, en modifiant l’appréhension que ses proches avaient d’elle: de mère indigne en douce folle. Là, la violence à son égard éclate en silence, par l’absence d’affection, par la tension palpable au sein de la famille, par une gifle cuisante de son ancien compagnon.

La mise à l’épreuve d’attachements qui n’en étaient plus vraiment pour elle constitue ainsi une sorte de travail de deuil: ce n’est pas les apparences qu’elle critique, par son attitude, mais la méchanceté et la violence qu’elle révèle en poussant à bout ces mêmes règles de contention de la violence – les mises en scène de soi, débiles ou non. Elle s’en prend au cœur de la puissance bourgeoise et non aux effluves demi-masquées qui en émanent. Karen fait ainsi la démonstration que toutes les dérives à la Debord, pour enfants gâtés qui rentrent dormir chez papa (tonton dans le film), tout cela n’est qu’un retournement du spectacle contre lui-même. Le spectacle nourrit le spectacle et masque la violence. Au contraire, pour Karen, il s’agit peu à peu de jouer le jeu en le prenant au sérieux. C’est par le sérieux du défi et de la posture « idiote » qu’elle expose au spectateur du film, le manque de spectaculaire de la violence quotidienne, familiale et affective. C’est par le sérieux qu’elle se fait victime, pour supporter le détachement d’un cercle de proches malsains. Pour elle-aussi le masque sert à démasquer, le rôle des autres, mais aussi son ancien rôle. Le masque n’est pas l’outil d’un jeu, mais l’ouverture à une autre vie possible, qui s’engage par une rupture violente. Sans moquerie, avec sérieux, elle se rend publiquement victime émissaire: elle soulage la tension familiale, et fait office de petite sainte de l’idiotie. Karen a donc échoué à jouer le jeu, belle idiote, vraie débile.

B.a.-ba du changement d’habitude, dans le film L’Incroyable Destin de Harold Crick

« Chaque jour ouvrable depuis 12 ans, Harold se brossait chacune des dent 76 fois, 38 fois de gauche à droite, 38 fois de bas en haut »

Prenez un personnage principal qui a routine pour maître-mot. Rajoutez-lui des capacités de calcul et de mémorisation démentielles. Définissez sa vie par la quête d’une efficacité et d’un conformisme à des règles, transformées en routines calculées au millimètre. Vous aurez un aperçu du quotidien que peut mener Harold Crick: une vie de routines mécaniques et tayloriennes, qu’il occupe à grand renfort de contrôles fiscaux et de nœud de cravate Windsor.

Prise de conscience

Pourtant, un matin, un processus imprévu perturbe cette mécanique rodée : une voix commente ses moindres faits et gestes. Il n’arrive pas à la faire sortir de sa tête. Comme s’il s’était muni, d’un coup d’un seul, d’une conscience. Cette voix lui fait donc, prendre conscience des routines au poil qui structurent son quotidien dans les plus menus détails. Ce qui est assez perturbant pour le personnage. Cette petite voix qui fait la narration de ses faits et gestes, loin d’affecter positivement notre héros, l’entraîne plutôt sur le chemin de la résistance au changement: il ne veut plus entendre parler (de) sa conscience.

Après avoir établi qu’il était bien le seul à entendre la voix, il se rend chez un psychiatre. Le médecin établit le diagnostic : Harold Crick est schizophrène. En le plaçant dans une case, la psychiatre est à deux doigts de mettre fin à tout processus d’intégration de la perturbation de la petite voix, par le héros. Il n’a plus qu’à vivre avec ces commentaires – contre son gré – et le diagnostic de folie – contre son gré de même – : drôles de réjouissances en perspective ! On reste dans la résistance, mais impuissante.

Cette première phase est ainsi celle de la prise de conscience de la perturbation des routines, qui entraîne sur le courant d’un changement d’habitudes. Néanmoins, pour le moment, notre héros nage encore à contre-courant.

Multiplier les interprétations possibles

Bienheureusement, le personnage est plein de ressources. Il identifie la fonction de la voix qui parle dans sa tête : elle fait la narration! Tel un narrateur de roman, elle expose les faits et gestes du personnage Harold Crick, autrement dit notre héros est le héros d’un roman. Et c’est là qu’une brèche s’ouvre. Puisque le héros est dans un récit, la porte est ouverte aux interprétations littéraires de sa propre vie. Il accepte le jeu des interprétations et donc de la conscience de ses propres actes. Qui mieux alors qu’un professeur de littérature, un as de l’interprétation, pour démêler les nœuds de l’intrigue ? Harold Crick va alors rencontrer l’universitaire, qui va tenter de proposer la clé adéquate pour avoir prise sur le récit dans lequel se trouve Harold – trouver l’interprétation pertinente pour changer sa vie. Il va donc faire proliférer les interprétations et proposer des épreuves au héros, pour qu’il détermine la teneur du récit: comédie ou tragédie – c’est-à-dire happy end ou mort atroce.

Concurremment, le héros tombe épris d’une jeune pâtissière vaguement anarchiste. Déjà sur la pente du changement, cette rencontre l’y précipite et le fait se questionner sur la vie bonne qu’il souhaite mener. Il ne résiste plus au changement. S’ouvre à lui, peu à peu, un champ des possibles auquel il était devenu aveugle.

La seconde étape de son changement d’habitudes est donc rendu possible par les interprétations issues de sa rencontre avec le professeur, qui ne va pas l’enfermer dans un type à partir d’un diagnostic trop rapide. Au contraire, il va l’ouvrir à des vies possibles/des intrigues possibles qui pourraient entraîner sa vie sur de nouveaux rails. Cette ouverture aux possibles est encore renforcée par la seconde rencontre et le début de l’aventure amoureuse. Enfin, il a déménagé chez son meilleur ami, collègue des impôts. Arrivé à ce point, il ne nage plus à contre-courant du changement d’habitudes. Il a soif d’apprendre et commence déjà à changer sa vie.

Lutter contre ses anciennes habitudes pour sa nouvelle vie possible

La rencontre amoureuse commence mal : d’une part il reluque avec insistance la jeune pâtissière, mais en plus il la reluque lors d’un contrôle fiscal. Et allez demander un rappel d’impôts à une anarchiste ! De là, il se prend les pieds dans le tapis de la séduction à plusieurs reprises, s’empêchent quelques plaisirs et commet quelques gaffes, afin de respecter la déontologie assignée à un contrôleur du fisc. Le plus important, c’est que, non content d’être conscient de ses habitudes, il se rend compte qu’elles constituent désormais un obstacle. Il l’éprouve avec crainte et dépit. Ses vieilles routines qui soutenaient sa vie l’empêchent désormais de poursuivre l’une des nouvelles vies possibles/interprétations du récit, dont il a pris conscience de l’existence. S’ensuivent doutes et atermoiements. Qui a prétendu qu’il était facile de se transformer ? Mais une chose est certaine désormais pour Harold Crick : il veut changer de vie et vivre sa vie comme une aventure. Cela semble des plus sages pour qui se retrouve au cœur d’un récit, faut-il le rappeler. Il se met même à la guitare…

La rencontre avec la pâtissière a rendu désirable le changement de ce qui était auparavant à sauvegarder : ses vielles routines et sa quête de conformité et d’efficacité. Désormais, il souffre de celles-ci et éprouve leurs effets néfastes pour amorcer la mise en pratique des possibles entrevus plus tôt. Engagé sur la pente du changement, Harold Crick, notre héros, est en train d’apprendre à changer de vie, autrement dit, il ne résiste plus et change déjà.

Changement de valeurs, changement de vie

En intensifiant l’aventure amoureuse, Harold parvient finalement à une redéfinition de ce qui constitue la vie bonne pour lui et donc des routines et habitudes qui l’accompagne. Changement de valeurs, changement de vie, tout est bien qui finit bien. Sauf qu’on en aurait presque oublié que le héros est pris dans une intrigue dont il n’est pas maître. Est-il dans une comédie ou bien une tragédie – va t-il mourir atrocement ou bien fonder une famille et vivre heureux avec beaucoup d’enfants (anarchistes) ?

Le maître de l’intrigue, la petite voix – la conscience impromptue du héros, c’est bien sûr un écrivain dont l’écriture dresse le déroulé de la vie du héros et qui doit choisir une fin à celle-là même. Cet écrivain dépressif, fumeur, sans inspiration, présente lui-aussi une sacrée panoplie de mauvaises habitudes. Surtout, il prend un plaisir malin à supprimer ces héros à la fin de ses romans : destin funeste qui attend Harold Crick lui-aussi. Mais dans un retournement imprévu, Harold Crick parvient finalement à rencontrer celle qui écrit sa vie et même, à l’attendrir. Il devient la conscience de sa propre conscience, la boucle est bouclée. L’écrivain/petite voix/narrateur vit alors à toute vitesse le processus de changement d’habitudes que Harold Crick a mis une heure et demi de film à entreprendre : elle prend conscience des effets de son écriture, même plus elle est effrayée de ceux-là. Mais comment changer la fin de Harold Crick ? Il s’agit alors de s’ouvrir à d’autres récits possibles dont la fin serait cette fois heureuse. Une fois le choix fait, elle est alors capable d’écrire la vie bonne dont Harold n’aurait pu rêver au début du film. Elle-aussi a changé ses habitudes d’écriture et de vie : elle est devenue empathique, les signes apparents de la dépression ont disparu de son visage, aujourd’hui épanoui.

Conclusion

Pour changer d’habitudes :

  • vous allez prendre conscience d’une perturbation dans votre vie – petite voix, accident, déménagement, diagnostic psy, rencontre –, contre laquelle vous allez probablement tenter de résister dans un premier temps. Mais peu à peu, vous allez ressentir de manière cuisante que vos vielles routines ne sont plus adaptées à votre situation qui est devenue indésirable. Le changement devient votre objectif.
  • grâce à des outils ou des personnes ressources vous allez parvenir à inventer des récits dont certains seront plus désirables que d’autres. Le choix entre les interprétations dépendra sans doute de rencontres imprévues et des changements de contexte qui ont été amorcés.
  • de là, vous allez tâtonner à la recherche des valeurs qui vont articuler votre nouveau mode de vie qui auront profondément modifiées vos habitudes et votre définition de la vie bonne.

Harold Crick, ce héros, était chenille, le voilà maintenant délesté de sa chrysalide de routines surannées, papillon.

Athlétisation de la recherche

ou savoir-vivre à l’usage d’un jeune chercheur en sciences sociales et architecture

« Toutes les excitations, qu’elles soient de nature yogique, athlétique, philosophique ou musicale, ne peuvent avoir lieu que si elles sont portées par des processus endorhétoriques dans lesquels des actes d’exhortation à soi-même, de mise à l’épreuve de soi, d’autoévaluation, jouent un rôle décisif, en même temps qu’une référence permanente aux maîtres déjà arrivés au but. » (Sloterdijk, 2011, p. 339)

Marines_do_pushupsMarines do pushups, URL : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/be/Marines_do_pushups.jpg

Abstract

Sur « la planète des exerçants » (ibid, p. 33) l‘athlète suit une hygiène de vie stricte. Il optimise sa nutrition, son temps de sommeil, ses gestes, ses lectures, sa préparation mentale. Il répète sans cesse, toujours stimulé, pour parvenir à l’évaluation la plus élevée possible de ses performances, à inscrire dans les tables des records. Même en tant qu’amateur, je sais grossièrement ce que signifie être athlète, la discipline que cela requiert, l’entraînement perpétuel pour se donner une bonne forme. Le modelage de soi est bien compris, assumé et explicite. Qu’en est-il pour un chercheur, athlète de la connaissance ?

Comment doit vivre un chercheur ? Quelles valeurs doit-il développer pour parvenir à la meilleure recherche possible ? Si le plus jeune des athlètes sportifs a des manuels à disposition, l’apprenti chercheur en manque cruellement, d’autant plus quant aux entraînements non-explicitement académiques. Dans ce cas, comment ne pas se sentir seul ou abandonné face à la tâche d’être intelligent, pris dans une spirale réflexive/narcissique ? La recherche se compose d’un ensemble de pratiques, celles-ci donnent leur sens à la vie de chercheur en tant qu’elle la rende bonne. Le jeune chercheur fait face plus durement à des épreuves en tant qu’il est moins entraîné, moins sûr de sa force. S’il parvient à traverser celles-ci en augmentant ses compétences, alors elles ont été bonnes pour la recherche qui s’en trouve transformée et bonnes aussi pour l’apprenti chercheur qui a changé sa forme.

Pour tenter d’ébaucher quelques principes de vie propres au chercheur contemporain, une sorte de traité d’éthique pour les nuls, on auscultera de nombreuses citations de chercheurs « en forme », mais pas que. De celles-ci émergera un savoir-vivre pour l’auto-modelage du jeune chercheur. Tout en exercices dédiés, il s’agit de découvrir comment changer sa vie pour devenir chercheur. De là pourra découler une distinction renouvelée entre pratiquants et non-pratiquants de la recherche.

Les athlètes sportifs semblent les premiers entraînés, les derniers ascètes1 de notre temps : tout à leurs disciplines. Leurs corps trahissent leurs entraînements : telle taille, tel tour de bras, tel nez à l’arête brisée, telles cicatrices… Pris dés le plus jeune âge dans les filets des centres d’entraînements, de formation ou dans des universités dédiées, ils sont poussés à bout pour développer un ethos adéquat à la réalisation de performance inimaginable.

C’est aussi ce qui est demandé au chercheur. Étudiant depuis sa tendre enfance, il poursuit son instruction lorsque tous les autres quittent les bancs de l’université, comme l’athlète sportif occupe encore les terrains de jeux. Pour lui, des institutions ont dépensé des sommes hallucinantes, bâties des lieux qui lui sont réservés, créé des médailles2 et même des champions du monde3… Comme l’athlète, on lui reproche d’ailleurs bien assez de ne pas « travailler vraiment », de ne rien faire de sérieux, de ne pas être sorti d’une phase d’apprentissage scolaire-universitaire que les autres auraient quittée. Pourtant, contrairement à l’athlète sportif dont on vantera la débauche d’énergie dépensée à l’entraînement, le travail d'(auto)mise en forme de soi que constitue tout apprentissage paraît soit abandonné pour le chercheur en tant qu’il n’est plus sous les consignes directers d’un maître, ou bien on lui reproche qu’il ne le soit pas puisqu’il hante encore les couloirs des bâtiments universitaires. Pourtant il argumentera que maintenant c’est lui, l’instruit, qui donne la leçon, puisqu’il est bien formé. Néanmoins, les jeunes aux portes de ce monde d’« instruits » sentent bien que le travail de mise en forme de soi qu’il fait parfois passer pour fini ne l’est point du tout.

Parfois inquiets, les jeunes chercheurs expérimentent toutes sortes de déformations et de malformations. C’est pourquoi, traquant les modèles à suivre, nous allons nous inspirer des « grands » qui ont su semble-t-il rester fit, en alternant entre citations de grans athlètes : sportifs ou universitaires. Nous tenterons de tracer quelques pistes pour découvrir comment se maintenir en forme et poursuivre leurs traces, en éternel étudiant. Car au fond, c’est bien là la visée athlétique du chercheur : parvenir à rester déclos, disponible toujours pour étudier. A quel investissement de forme (Thévenot Laurent, 1986) doit-il consentir ?

Être en forme

Scoring titles and stuff like that… it sounds, well, I don’t care how it sounds – to me, scoring comes easy. It’s not a challenge to me to win the scoring title, because I know

I can.” (Bryant, 2014)

Barbell_Group_Fitness_Class2Fitness, URL: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/3e/Barbell_Group_Fitness_Class2.JPG

Pour un chercheur, être assez ouvert pour user de toutes les ressources disponibles fait partir de ses fondamentaux4.

« Beaucoup des travaux les plus brillants dans notre discipline me semblent en partie diminués, et déqualifiés sur le marché, du fait que leurs auteurs ne se sont jamais vraiment dit que leur culture, dans le dessein de faire une bonne géographie, devait aller au-delà de la seule géographie. » (Lévy, 1993, p. 6)

Être en forme signifie suivre et pouvoir suivre à nouveau frais les acteurs5 dans leurs pérégrinations, au risque de l’insécurité disciplinaire (Law, 2004, p. 9) et de la transformation de soi. Toutefois, pas d’avant-garde masquée derrière cette traque : celuii qui va plus vite que les acteurs ne saura leur rendre justice et rendre compte de leurs qualités. On voit tout de suite que le chercheur n’a jamais le rôle de l’instruit avec les acteurs qu’il étudie, mais bien que ce sont eux qui le font étudier : et donc qui le maintienne et améliore sa forme, quand ce ne sont pas les autres collègues. On apprend sans surprise alors qu’il faut aussi savoir être affecté.

« P. — Vous les sociologues du social, vous me sidérerez toujours. Si vous étudiiez les fourmis plutôt qu’IBM, est-ce que vous vous attendriez à ce que votre étude apprenne quoi que ce soit aux fourmis ? Bien sûr que non ; elles savent, et vous pas ; ce sont elles les professeurs, et vous l’étudiant. C’est à vous même que vous expliquez ce qu’elles font, pour votre propre bénéfice ou pour celui des autres entomologistes, pas pour elles, qui s’en moquent comme de l’an quarante. Qu’est ce qui vous fait croire qu’une étude est toujours censée apprendre quelque chose aux gens étudiés ? » (Latour, 2006, p. 10)

Pour être en forme, le chercheur doit par conséquent être modeste avec les acteurs qu’il étudie et garder en tête le fait qu’il est un éternel étudiant. S’il suit les autres, qu’il suive la piste des bons, ceux qui fabriquent nos lendemains et qu’il regarde avec eux l’horizon de leur ligne de fuite. Savoir suivre, savoir trier, savoir percevoir la nouveauté.

« But I think it is in the business of looking ahead, of thinking about the ways in which things are going, and of following them through. And in that respect what anthropologists do is very similar, I think, to what artists are doing, and architects too – that is, it’s a question not of prediction but foresight, of thinking into the future, not trying to predict or control it. So it’s a forward-looking dis­cipline, not a retrospective one where you’re simply drawing a line from the present and saying “right, now we’re just going to look at everything from here. » (Ingold, 2013, pp. 289-290)

Entraînements

I’m reflective only in the sense that I learn to move forward. I reflect with a purpose.” (Bryant, 2014)

Brazil_national_football_team_training_at_Dobsonville_Stadium_2010-06-03_2Equipe du Brésil, football, URL: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/b2/Brazil_national_football_team_training_at_Dobsonville_Stadium_2010-06-03_2.jpg

Deleuze nous dit que « la formule du jeu est : enfanter un étoile dansante avec le chaos qu’on porte en soi » (1999, p. 34). Le chaos est source de diversité, à la fois fini et non borné, l’étoile, c’est sa reprise réitérées autant que nos forces nous le permettent. L’athlète, comme le chercheur, est au bord du chaos : parce qu’il repousse autant qu’il le peut ses limites chronométriques, de poids soulevé, de points marqués… Mais cet acte de repousser se termine dés qu’il est considéré complètement inapte, l’athlète est épuisé vers 35 ans. Au contraire, le chercheur est encore bien jeune à 35 ans ! Chez lui l’épuisement n’est jamais admissible, sa soif d’étude et sa déclosion6 ne doivent avoir de cesse, même émérite. A lui s’applique une formule de l’éternel retour : vouloir (et être capable de) revivre cette journée d’étude durant chacun des jours qu’il lui reste, et en même temps devenir meilleur et plus divers à chaque entraînement.

En ce sens, on comprend mieux la critique de la réflexivité présente dans la citation ouvrant ce passage du basketteur Kobe Bryant. La réflexivité n’a de sens qu’en tant qu’elle est arrêt sur des exercices à améliorer, sur un entraînement à évaluer, des prestations à rendre meilleure. L’évaluation en tant que jugement de sa propre valeur est figeante, déstabilisante. A ceux qui veulent débusquer leur “subjectivité”, d’aucun répondra avec honnêteté par une évidence presque confondante :

« Ce qui est essentiel avec un point de vue, c’est précisément que l’on peut en changer ! Pourquoi en rester prisonnier ? De la position qu’ils occupent sur la terre, les astronomes ont une perspective limitée, par exemple à Greenwich, l’Observatoire en bas de la rivière en partant d’ici — vous devriez y aller, c’est fabuleux. Eh bien, en changeant de perspective grâce à divers instruments, télescopes, satellites, ils sont désormais capables de tracer la carte de la distribution des galaxies dans tout l’univers. » (Latour, 2006, p. 7)

De là à ne pas exploiter ces ressources singulières, il n’y a qu’un pas. Être réflexif et objectif en ce sens, c’est ôter le tapis (volant) de sous ses pieds. Autrement dit, si on s’entraîne pour devenir meilleur on s’interroge peu sur son niveau. Les autres l’éprouveront bien assez vite pour nous. Pourtant certains diront que qu’un excès de confiance se cache derrière ce prétendu aveuglement: c’est possible.

« Il y a deux façons de consommer les énoncés théoriques : celle de l’universitaire qui prend ou laisse le texte dans son intégrité, et celle de l’amateur passionné, qui à la fois le prend et le laisse, le manipule à sa convenance, essaie de s’en servir pour éclairer ses coordonnées et orienter sa vie. » (Guattari, 1977, p. 18) [ici universitaire est bien sûr considéré en opposition à la recherche]

Quoiqu’il en soit l’arrogance est un désinhibiteur puissant que n’importe quel athlète sportif sait doser à bon escient lors d’une épreuve. Ne pas être arrogant, ne pas suspendre le doute, ne pas croire, c’est tomber dans le conservatisme et l’application de bon élève: « […] les conservateurs de tout temps feignent la faiblesse afin d’être vaincus par l’habitude – et de pouvoir ensuite servir la victorieuse, comme si elle était l’insurmontable » (Sloterdijk, 2011, p. 277). De toute façon son arrogance sera vite mise à mal par la multiplication d’épreuves qui se présentent : une fois plus expérimenté, il découvrira « l’ironie qui veut que les objectifs se dématérialisent lorsqu’on s’en rapproche [qui] n’est généralement expliquée qu’aux pratiquants avancés. » (ibid, p. 277). Son arrogance cessera d’elle-même par la répétition des épreuves, par l’acquisition d’une disposition à la désinhibition.

« J’ai à peu près cessé, je crois, de manifester l’arrogance un peu théâtrale qui fut sans doute une manière de paraître plus assuré ; pourtant cette posture saillante que je revendique aujourd’hui sérieusement, pour le fond de ce que j’ai à dire, peut continuer d’irriter, j’en conviens. » (Lévy, 1993, p. 7)

Ecritures

Une fois posé quelques trucs et astuces de formatage psychologique, finalement, à quoi s’entraîne t-on lorsqu’on est chercheur? Au saut en hauteur? Au marathon? Plus sûrement, on s’entraîne à écrire : « P. — C’est bien ce que je vous dis : vous êtes mal formés ! Ne pas apprendre aux doctorants à écrire leur thèse, c’est comme de ne pas apprendre aux chimistes à faire des expériences » (Latour, 2006, p. 11). En ce sens, l’écriture fait office non pas de compte-rendu, mais de laboratoire (Latour, 2011, p. 80). L’écriture fait partie du suivi et donc de la cartographie des acteurs (Deleuze, Guattari, 1980, p. 11). S’il faut les suivre à la trace, ce sont nos lettres et nos mots qui permettront que celles-ci soient conservées.

Si commencer paraît simple suivant cette logique : dés qu’on a rencontré nos acteurs on ne les lâche plus et on raconte tout7. La difficulté vient plutôt de ne pas savoir quand finir puisque les acteurs ne s’arrêtent pas !

« P. — Vous vous arrêtez quand vous avez écrit vos 50.000 mots, ou je ne sais plus combien ici à la LSE, j’oublie toujours ce qu’on vous demande.

E. — Oh ! Bravo ! Donc, ma thèse est finie quand elle est terminée… Ça c’est vraiment utile, merci infiniment ! Je me sens vraiment soulagé…

P. — Ravi de vous l’entendre dire ! Non, sérieusement, vous n’êtes pas d’accord sur le fait que toute méthode dépend de la taille et du type de texte que vous vous êtes engagé à rendre ?

E. — Mais ça c’est une limite textuelle, ça n’a rien à voir avec la méthode.

P. — Ah bon ? C’est là où je suis en total désaccord avec la façon dont on forme les doctorants en sciences sociales. Écrire des textes a tout à voir avec la méthode. Ce dont il s’agit c’est d’écrire un texte de tant de mots, en tant de mois, pour tel montant d’allocation, appuyé sur tant d’entretiens et tant d’heures d’observation, tant de documents. C’est tout. Vous n’avez rien de plus à faire. » (Latour, 2006, p. 8)

Performance

I’m chasing perfection.” (Bryant, 2014)

Auto-évaluation

« Celui qui dit : « Je suis bon », n’attend pas d’être dit bon. Il s’appelle ainsi, il se nomme et se dit ainsi, dans la mesure même où il agit, affirme et jouit. Bon qualifie l’activité, l’affirmation, la jouissance qui s’éprouvent dans leur exercice. » (Deleuze, 1999, p. 137)

Pour rester dans la veine des pistes pour devenir un bon chercheur déjà énoncées, on pourrait dire qu’une bonne performance est celle qui marque une progression : battre son record personnel pour un athlète.

« Créer, c’est une joie personnelle et une chance sociologique ; c’est aussi une sorte de contrainte, de contrat implicite signé avec les autres membres de la société. Celle-ci souffre d’être embourbée dans ses images anciennes qui la tirent en arrière et son mouvement en est freiné ; celui qui peut doit en proposer de nouvelles. » (Lévy, 1993, p. 4)

Intéressement des autres

Kobe_81_scoreboard_cropped81points, Kobe Bryant, URL: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/c9/Kobe_81_scoreboard_cropped.jpg

Mais battre son record personnel ne suffit pas à s’assurer le soutien des institutions, si l’on veut réussir des chefs d’oeuvre de recherche à la Pasteur, il faut soit-même se faire institution – Institut Pasteur –, devenir chef d’état-major et intéresser les autres (Latour, 1984) : battre des records tout court. Le chercheur, même en sciences sociales, ne peut rien seul et surtout pas loin du monde. Eloignons-nous en même temps d’une Théorie Critique de Francfort et de l’« Homo bourdivinus (Sloterdijk, 2011, p. 269).

« Du reste, la paralysie qui pèse aujourd’hui sur ce que l’on appelle les sciences humaines est due au fait que la majorité de ses acteurs ses sont installées comme des observateurs dégagés dans l’archive – Rorty les appelle, avec un léger mépris, les detached cosmopolitan spectators – et ont abandonné au hasard et au fanatisme le travail sur la formation d’un code de civilisation capable de faire face à l’avenir. » (ibid, p. 609)

Plutôt, il s’agirait de mettre fin au mépris envers les non-chercheurs et les non-scientifiques (Stengers, 2013, p. 49). Après tout que ferions nous si nous ne pouvions tracer leurs pas et prolonger leurs regards ? Et si les autres nous prennent pour des pitres ou pour de doux rêveurs, c’est sûrement aussi parce que nous ne savons pas les intéresser d’une part, et parler en leur nom d’autre part.

Néanmoins, bénéficier de moyens pour réaliser ses travaux, en plus de rendre redevable, risque aussi de nous entraîner vers des postures d’autorité, vers la science royale nous faisant perdre de vue la science qui nous transforme à mesure qu’on suit les acteurs, science nomade (Deleuze, Guattari, 1980, p. 463). Le champion avant de se retirer et d’entrer au Hall of Fame de son sport n’est grand qu’en tant qu’il remet en jeu, qu’il se remet à l’épreuve et par là qu’il surmonte les obstacles : ses adversaires doivent être grands et estimables pour qu’il soit grand. Il n’est jamais chef de groupe, d’administration ou autre, mais toujours chef de meutes qui « doit tout remettre en jeu à chaque coup » (ibid, pp. 46-47).

Celui qui refuserait l’excellence schématisée ici aurait à rendre des comptes à tous ceux qui ont investis en lui, au risque de faire œuvre de parasitisme et d’abandon du débat public. Là où certains soupçonnent égoïsme et folie des grandeurs réside évidemment un contre-don aussi grand que possible. Comme tout contre-don pris dans un processus concurrentiel mais pacifique, il est une dépense sublime ou il n’est pas. A fortiori, refuser le contre-don et prôner la petitesse reviendrait à un « programme implicite de mauvaise forme » (Sloterdijk, 2011, p. 582).

Dernier point de cette section : intéresser les autres ne signifie pas se standardiser, mais c’est créer une différence pertinente et compatible. On appuye sur la codépendance et non sur l’équivalence généralisée de tous (Braidotti, 2011, p. 305).

Aux limites du supportable

Everyting negative – pressure, challenges – is all an opportunity for me to rise.” (Bryant, 2014)

longoJeannie Longo, URL: http://postmediaprovince.files.wordpress.com/2012/03/longo.jpg

Si la limite de l’athlète sportif, outre celle de sa motivation et de son âge, se rencontre souvent avec la blessure. Quelle est celle du (jeune) chercheur? A partir de quand ne peut-il plus chercher ?

On pourrait parler de burn out, d’abus de substances excitantes – même si celles-ci ont fourni parmi les plus belles pensées –. Chacun évolue selon des degrés de morbidité dont les exemples suscités constituent des extrêmes. Plus couramment, la blessure propre au chercheur est celle qui l’empêche de se transformer et de devenir meilleur : le fait de rester figer et de ne plus vouloir suivre les acteurs.

On peut tous figer un propos en empêchant les relances internes ou extérieures : compliquer tellement sa prose qu’elle devient indigeste ou labyrinthesque. Inversement, l’autre limite à ne pas atteindre, semble t-il, est celle de l’extrême clarté, de la transparence telle qu’elle n’est finalement que le reflet de la platitude de notre propos, ou d’un anti-intellectualisme. Dans les deux cas, ces limites insupportables à la bonne recherche entravent la bonne transformation de soi et des autres. Au moins le sur-compliqué a le mérite de mettre à mal « the guardian of the status quo: the judges and managers of truths and the clarity fetishists » (ibid, p. 268).

Notons que pour apprendre, je me suis concentré sur ceux qui sont devenus grands au point de bénéficier de tribunes et de stades pour communiquer leurs pensées. Mais nous aurions aussi à apprendre de ceux qui sont partis en retraite anticipée pour cause de blessure ou d’abandon et surtout de ceux qui en sont revenus, mais ceux-là sont le plus souvent inaudibles :

Paradoxically enough, it is those who have already cracked up a bit, those who have suffered pain and injury, that are better placed to take the lead in the process of ethical transformation. Their “better quality” consists not in the fact of having been wounded but of having gone through the pain. Because they are already on the other side of some existential divide, they are anomalous in some way – but in a positive way. They are site of transpositions of value.” (ibid, p. 344)

Finalement, supporter sa vie de chercheur, c’est pouvoir la reprendre tous les matins, la répéter autant qu’on le veut jusqu’au dernier souffle : au suicide intellectuel. Ce test de l’éternel retour, de la répétition, est le garant d’une transformation réussie.

Prendre au sérieux la Libido sciendi

I’m extremely willful to win, and I respond to challenges.” (Bryant, 2014)

Ni cynique, ni néolibéral

Ce recueil de principes serait-il une apologie prétentieuse de l’individu-roi, de la performance et de l’épuisement de ses propres ressources et de celles des autres ? Des maîtres déjà établis ? Si j’insiste sur les performants et les performances c’est qu’elles sont nos seules aides pour lutter contre le parasitisme : de nos collègues par le plagiat, de nos financeurs par la standardisation et la pesée au kilomètre de texte publié, de notre planète par le gaspillage de notre énergie. C’est par la Dépense que nous échapperons peut-être à « la pesanteur introduite en eux par l’avarice et le calcul froid » (Bataille, 1967, p. 119). Surtout les propos rapportés qui articulent ce texte ont pour fin de lutter contre le no future, le découragement par absence d’invention d’alternatives – ou par leur mise en sourdine – qui fait le beurre des nouveaux managers de la recherche :

« Ce sera « il faut bien, nous n’avons pas le choix ». Il faut être « tenant » des logiques néo-libérales pour avoir cette rengaine aux lèvres. Cette logique nous tient, elle nous rend « autres » à nous-mêmes. Elle traduit une impuissance qui est ce que cette logique ne cesse de fabriquer, ce que j’appelle les “alternatives infernales”. » (Stengers, 2013)

Amour de soi, amour des autres, amour de recherche

Atomic_bombing_of_JapanAtomic bomb mushroom clouds over Hiroshima (left) and Nagasaki (right), URL: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/54/Atomic_bombing_of_Japan.jpg

« Nous avons besoin de sciences – et donc de scientifiques – capables de se situer dans un monde que le développement des forces productives menace directement. Nos sciences peuvent-elles changer, participer à la production de l’intelligence collective dont elles ont par le passé béni la destruction ? C’est une inconnue, et cela ne se fera que pas l’invention d’institutions qui cultivent le souci de pertinence, plutôt que de conquête. Ma thèse est que c’est possible, mais non probable. Mais l’idée même que nous puissions échapper à la barbarie n’est pas très probable. » (ibid)

Drôle de numéro d’équilibrisme, le chercheur doit construire les ponts entre ses disciplines et les compétences limitées de son public, tout en renforçant la spécificité du monde universitaire. S’il abandonne l’institutionnel et le financier à des managers de la recherche, alors il se trouvera impuissant quant à la définition de qui il est et de qui il veut être. Dans le même temps, s’il ne se frotte pas aux enjeux publics et dictés par le public, il sera inaudible et peu à peu rendu muet.

Rendre au public c’est bien, éviter la prédation, c’est bon aussi. Les laboratoires emplis de rats et de singes mutilés et anxieux fournissent des exemples  : cela en vaut-il la peine ? Raviver la mémoire des interrogés, cela en vaut-il la peine ? Comment rendre ce que nous donnent les enquêtés ? Comment ne pas leur faire perdre leur temps ?

Calculation also demands another series of questions, ones feminists struggling with abortion decisions know intimately too: for whom, for what, and by whom should a cost-benefit calculation be made, since more than one always entangled being is at stake and in play in all of these hard cases?” (Haraway, 2008, p. 87)

Michel Serres, marqué jusqu’au plus profond par les événements dont il fut contemporain – entre Auschwitz et Hiroshima, édicte comme suit les principes éthiques qui guident tout chercheur non-parasitaire qui permettra la continuation de la science et accessoirement de toute vie sur Terre :

« I. Tu ne t’adonneras point à la violence, non pas seulement contre un individu, tel ou tel, étranger ou prochain mais aussi envers l’espèce humaine globale. »

« II. Tu ne t’adonneras point à la violence, non plus seulement contre ce qui gît et vit dans ton voisinage, mais envers la planète Terre toute entière. »

« III. Tu ne t’adonneras, enfin, à aucune violence en esprit ; car, depuis qu’il est entré en science, l’esprit dépasse la conscience ou l’intention et devient le principal multiplicateur de violence. » (Serres, 1992, p. 293)

Devenir chercheur aujourd’hui

4465329804_84e3e2e324The Laboratory or The Passion of OncoMouse, Lynn Randolph, URL:https://www.flickr.com/photos/cspower/4465329804/

Arrivé à la fin de ce court traité de savoir-vire pour engendrement de chercheur, voici ci-dessous le programme de recherche dressé par Donna Haraway en opposition aux principes traditionnellement attribuée à la recherche scientifique (2009, p. 342), à nous de le poursuivre et de le faire bifurquer.

Rationalité universelle

Ethnophilosophies

Langage commun

Hétéroglossie

Nouveau système

Déconstruction

Théorie unifiée

Positionnement oppositionnel

Système-monde

Savoirs locaux

Théorie maître

Descriptions ramifiées

Pris dans le monde qu’il étudie – il ne l’observe pas d’un perchoir mais il court avec les acteurs –, le jeune chercheur doit revendiquer une participation active au changement de son propre monde, sans crainte quant à son intrication avec les acteurs qu’il étudie (Law, 2004, p. 45): c’est la meilleure façon – apparemment la seule – pour s’entraîner, se doper mais rester fit et se transformer en chercheur en bonne et due forme.

Définition :

Chercheur: Celui qui est parvenu à être assez en forme pour faire revenir en lui l’étudiant éternellement .

Bibliographie

Bataille G., 1967. La part maudite, suivi de la notion de dépense, Paris : Les Éditions de Minuit.

Braidotti R., 2011. Nomadic Theory, The Portable Rosi Braidotti, New York : Columbia University Press.

Bryant Kobe, BrainyQuote.com, Xplore Inc, 2014, Disponible à : http://www.brainyquote.com/quotes/quotes/k/kobebryant574699.html

Deleuze G., 1999. Nietzsche et la philosophie, Paris : PUF.

Deleuze G, Guattari F, 1980. Mille Plateaux, Paris : Éditions de Minuit.

Ferrandez A. L. F., 2013. « Ways of living : Tim Ingold on culture, biology and the anthropological task », Revista de Antropologica Iberoamericana, Vol 8, N 3, pp. 285-302, Disponible à : http://www.google.ch/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=1&ved=0CB8QFjAA&url=http%3A%2F%2Fdialnet.unirioja.es%2Fdescarga%2Farticulo%2F4570787.pdf&ei=VnAoVPeNJcv9ywPAvIKIDg&usg=AFQjCNGkk5WIAGM_si7nnV8E31Z1y6i2IQ&sig2=ilekuhYuohTQtldC05i-dg&bvm=bv.76247554,d.bGQ

Guattari F., 1977. La révolution moléculaire, Fontenay-sous-bois : Éditions Recherches.

Law J., 2004. After Method, Mess in Social Science Research, London : Routledge.

Latour B., 2006, «Comment finir une thèse de sociologie ? Petit dialogue entre un étudiant et un professeur (quelque peu socratique) », Caillé A., Dufoix S. (ed.), La Revue du M.A.U.S.S., N 34, pp.154-172, Disponible à : http://www.bruno-latour.fr/sites/default/files/downloads/90-DIALOGUE-ANT-FR.pdf

Latour B., Harman G., Erdélyi P., 2011. The Prince and the Wolf, Latour and Harman at the L.S.E., New York : Zero Books.

Lévy J., 1993. « Autoportrait avec géographie », Strates, 7, Disponible à : http://strates.revues.org/1171

Haraway D., 2008, When Species Meet, Minneapolis and London: University of Minnesotta Press.

Serres M., 1992. Eclaircissements, Entretiens avec Bruno Latour, Paris :François Bourin.

Sloterdijk P., 2011. Tu dois changer ta vie, De l’anthropotechnique, Paris : Libella Maren Sell, Paris.

Stengers I., 2013. « Cultiver une déloyauté envers ceux qui nous gouvernent. Entretien avec Isabelle Stengers », Contretemps, Disponible à : http://www.contretemps.eu/interviews/cultiver-déloyauté-envers-ceux-qui-nous-gouvernent-entretien-isabelle-stengers

Thévenot L., 1986. « Les investissements de forme », in Thévenot Laurent (éd.), Conventions économiques, Paris : PUF.

1Auxquels s’appliquent parfois de sévères restrictions sexuelles en période de compétition.

2A titre d’exemple : les médailles du CNRS.

3En référence aux Prix Nobel, entre autres.

4Michel Serres en fournit un magnifique exemple dont il expose la genèse dans : Serres Michel, Eclaircissements, Entretiens avec Bruno Latour, François Bourin, Paris, 1992, 297p.

5Pour reprendre une formule maintes fois répétées de Bruno Latour

6Nancy Jean-Luc, La déclosion, déconstruction du christianisme 1., Galilée, Paris, 2005

7L’autre manière d’éviter la peur de la page blanche serait d’appliquer un cadre théorique tout prêt, mais nous avons déjà mis de côté cette possibilité de répéter le maître en universitaire rodé.